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L’idrogeno, un vettore energetico non del tutto privo di problemi

L’idrogeno verde, in particolare, è considerato il vettore energetico del futuro a impatto climatico zero. Tuttavia, l’idrogeno non è del tutto privo di problemi. Dopotutto, è un gas incolore e inodore che è molto rapidamente infiammabile e quindi molto pericoloso.

Una fonte di energia altamente esplosiva senza gas di scarico

Fin dall’inizio, l’economia dell’idrogeno ha raccolto una critica titubante, secondo la quale, l’economia dell’idrogeno non risolve i problemi energetici, ma piuttosto porta alla formazione di nuovi pericoli, a causa dell’elevata infiammabilità del gas e dei relativi problemi di stoccaggio e trasporto. Inoltre, la produzione di idrogeno non è del tutto priva di problemi, in quanto può rilasciare anidride carbonica quando i gas vengono creati o convertiti. Il risultato, è che materia prima rispettosa dell’ambiente in un prodotto finale molto meno ecologico. L’idrogeno verde è perfetto solo sulla carta, ma in realtà le aspettative riposte su di esso, alcune delle quali molto alte, non sono state ancora del tutto soddisfatte. Per la maggior parte, due problemi fondamentali sono responsabili di ciò.

I principali problemi con l’idrogeno e la sua lavorazione

Uno dei problemi principali è la produzione del vettore energetico, considerato relativamente costoso e non rispettoso dell’ambiente. Gran parte di questo proviene da fabbriche chimiche, in parte come una sorta di sottoprodotto. Altri problemi esistono per la maggior parte nello stoccaggio e nel trasporto dell’idrogeno. Sia lo stoccaggio che il trasporto devono avvenire in appositi contenitori, che non solo rivestono un ruolo importante nella lavorazione industriale e rappresentano un fattore di costo non trascurabile. Anche lo stoccaggio è un problema non trascurabile quando viene utilizzato nei motori con propulsione a idrogeno.

L’idrogeno si trova principalmente solo in forma legata

L’idrogeno deve essere quasi sempre prodotto di nuovo. È parte integrante dei composti organici e l’elemento chimico più abbondante nell’universo. Tuttavia, l’evento principale esiste solo in forma legata, cioè come composto chimico con altre sostanze. Un classico esempio è l’acqua, che contiene sia idrogeno che ossigeno. Tuttavia, per poter utilizzare l’idrogeno come vettore energetico, deve prima essere liberato da questa forma legata. Ciò può avvenire, ad esempio, con l’aiuto dell’elettrolisi, che a sua volta richiede energia elettrica. Ad esempio, l’acqua può essere separata nelle sue componenti ossigeno e idrogeno solo con l’aiuto dell’elettricità. I gas risultanti vengono ulteriormente elaborati separatamente.

Un vettore energetico esplosivo

L’idrogeno è anche un vettore energetico molto esplosivo. Ciò è particolarmente vero quando l’idrogeno incontra l’ossigeno per formare nuovamente un composto con esso sotto forma di acqua. Ciò comporta i già citati problemi con lo stoccaggio e il trasporto del vettore energetico. Nel processo di conversione durante l’estrazione da combustibili fossili come il gas naturale, può essere prodotta anche anidride carbonica, che a sua volta mostra la materia prima come non esattamente rispettosa dell’ambiente. Quindi i problemi principali quando si ha a che fare con questa fonte di energia sono i seguenti:

– Quando l’idrogeno fuoriesce dai contenitori solidi, forma una miscela infiammabile con l’aria ambiente.
– Ha anche un’entalpia di combustione relativamente bassa, cioè una quantità relativamente piccola di energia rilasciata durante la combustione.
– L’idrogeno ha una dimensione molecolare relativamente piccola. Ciò consente all’idrogeno di diffondersi relativamente bene con molti materiali diversi adatti all’uso in un serbatoio di idrogeno.
– La liquefazione dell’idrogeno provoca inevitabili perdite di isolamento termico e quindi evaporazione o degassamento dell’idrogeno, che a sua volta provoca in alcuni casi elevate perdite.
– In molti casi, lo stoccaggio dell’idrogeno è ancora considerato antieconomico, poiché determinate quantità di energia sono necessarie solo per immagazzinare il vettore energetico.

Conclusione:

Sia la produzione che l’ulteriore lavorazione e stoccaggio del vettore energetico idrogeno non sono del tutto privi di problemi, il che significa che il vettore energetico è attualmente ancora relativamente mal distribuito. Qui è importante risolvere alcuni problemi al riguardo prima dell’uso efficiente della fonte di energia.

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